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Eine schwierige Beziehung

Bruegel-Forscher Georg Zachmann zu politischen und ökonomischen Hintergründe des Streits zwischen EU und Gazprom

By: Date: September 26, 2012 Topic: Energy & Climate

Die europäisch-russischen Beziehungen im Energiesektor haben mit der Eröffnung eines formellen EU-Wettbewerbsverfahrens gegen den russischen Gasversorger Gazprom im September 2012 eine neue Wendung erfahren. Die Reaktionen auf diese Entscheidung, die mit Gazproms Preispolitik in Europa begründet wurde, sind ein Beispiel für die zwiespältige Natur von Energiebeziehungen. Während die Generaldirektion Wettbewerb der EU-Kommission betont, dass das Verfahren rein ökonomische Gründe habe, unterstellt Präsident Putin politische Motive. In Wahrheit liegt keiner der beiden Protagonisten falsch. Der Handel von Gas zwischen Russland und Europa hat immer eine politische Dimension. Da Erdgas relativ günstig im Osten produziert und relativ teuer im Westen verkauft werden kann, ist die entscheidende Frage, wie der Profit zwischen dem Versorger, den Transitländern und den Konsumenten verteilt wird.

Diese Frage kann nicht rein ökonomisch beantwortet werden, da Eingriffe in den Markt, der Aufbau der Infrastruktur, die Besteuerung und ähnliche Dinge im Kern politische Entscheidungen sind, die die Verteilung des Profits beeinflussen.  Die Wettbewerbspolitik ist dafür ein gutes Beispiel. Wenn eine starke Wettbewerbspolitik den Gaspreis drückt, indem sie ihn vom Ölpreis abkoppelt, wie dies die GD Wettbewerb fordert, dann bringt dies nicht nur eine Verschiebung der wirtschaftlichen Gewinne von den Gaslieferanten zu den Gaskonsumenten mit sich. Es führt auch zu zu einer Umverteilung von den Export- zu den Importländern. Dementsprechend muss man auch mit einer politischen Reaktion des Exportlandes rechnen, deren Ausmaß vom politischen Spielraum abhängt.

Aber, das EU-Wettbewerbsverfahrens adressiert auch eine wichtige Dimension ökonomischer Effizienz. Der europäische Energiebinnenmarkt ist noch weit entfernt von seiner Vollendung. Wettbewerbsfeindliche Praktiken von heimischen Playern und Exporteuren sind vermutlich ein wichtiger Grund für die schlechte Integration der europäischen Gasmärkte. Eine der strittigen Praktiken besteht in so genannten „Destination clauses“, deren Verwendung die GD Wettbewerb Gazprom vorwirft. Diese Anklage erscheint rational, da eine solche Strategie im Interesse von Gazprom und einigen Gasversorgern läge. In östlichen EU-Mitgliedsländern kann Gazprom weitgehend die Preise bestimmen, da diese Länder kaum Alternativen haben.

In den westeuropäischen Ländern hingegen können alternative Versorger mit Gazprom um Marktanteile konkurrieren. Allerdings wäre es vielversprechend für jeden Exporteur, der sich in einer solchen Lage befindet, die Märkte zu trennen, um das Höchstmaß an Marktmacht auszuüben, indem er höhere Preise im Osten verlangt und niedrigere Tarife im Westen akzeptiert. Das unterschiedliche Verhalten von Gazprom bei der Neuverhandlung von Gaslieferverträgen seit 2009 – eher entgegenkommend bei deutschen Versorgern, restriktiv bei osteuropäischen EU-Staaten – passt zu dieser Strategie. Eine preisliche Diskriminierung, die durch Destination clauses umgesetzt wird, hindert die Kunden von Gazprom daran, Vorräte weiter zu verkaufen,  die sie selbst nicht brauchen.

Lokale Anbieter haben möglicherweise keinen Grund, derart wettbewerbsfeindliche Praktiken offenzulegen, da sie selbst davon profitieren. Anschlussverträge würden den Wettbewerb zwischen örtlichen Anbietern verhindern, die Gas bei Gazprom kaufen, und diesen es so ermöglichen, exzessive Gewinne auf Kosten der Endverbraucher zu erzielen. Deshalb wird die Abschaffung von Destination clauses die Effizienz des Binnenmarkts erhöhen. Ein entsprechendes Wettbewerbsverfahren ist daher eine angemessene Aufgabe für die EU-Kommission.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Energiebeziehungen immer eine ökonomische und eine politische Dimension haben. Daher können unilaterale Entscheidungen, die die Effizienz des EU-Energiemarkts verbessern sollen, durchaus als Versuche gewertet werden, die politische Balance zu verschieben. Dies könnte in eine Sackgasse führen, in der keine Partei mehr in der Lage wäre, die Effizienz ihrer Energiepolitik zu verbessern – aus der Angst heraus, dass eine Reform entweder dem Partner Vorteile verschafft (z.B. eine Öffnung des russischen Gasmarkts), oder dass der Partner Reformen auf dem Heimatmarkt als Versuch missversteht, einen höheren Teil des Gewinns selbst einzuheimsen (z.B. die Wettbewerbspolitik in der EU). Daher sind vertrauensvolle Energiebeziehungen der Schlüssel dafür, dass beide Partner die Vorteile ihrer Zusammenarbeit maximieren und zugleich gerecht verteilen können.

 


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Belarus: a test for Europe’s foreign policy?

The forced landing of an internal EU flight is just the latest development in the President of Belarus’ efforts to cling to power.

By: The Sound of Economics Topic: European Macroeconomics & Governance Date: June 1, 2021
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Ukraine: trade reorientation from Russia to the EU

Over the past five years conflict has led to a deterioration of Russo-Ukrainian economic relations while ties with the EU have been deepened. This shift is evident in trade flows: the European Union has become Ukraine’s biggest trading partner, while China is poised to overtake Russia as its second. Natural gas imports from Russia, Ukraine’s prior Achilles heel, have been partially replaced by reverse deliveries from the EU and reduced as result of reform of the gas sector.

By: Marek Dabrowski, Marta Domínguez-Jiménez and Georg Zachmann Topic: European Macroeconomics & Governance Date: July 13, 2020
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COVID-19 and broken Collusion: the oil price collapse is one more warning for Russia

In the midst of the COVID-19 epidemic, the sharp collapse in the oil price has received little attention. Brent fell by 30% on 9 March, the largest fall since the 1991 Gulf War. The Russian ruble followed suit and its tumble highlights Russia’s continued dependence on resource extraction. The episode should be taken as a sign of things to come in a world where Russia’s main customers are going green.

By: Niclas Poitiers and Marta Domínguez-Jiménez Topic: Global Economics & Governance Date: March 19, 2020
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From Brussels with love? Russia's economic dependence on the EU

Despite the political antagonism, the EU and Russia are not only geographically, but also economically, reliant on each other: European houses are heated using Russian natural gas and Russia is highly dependent on European investment. Therefore, should the EU develop closer political ties with Russia? How much leverage does the EU have when dealing with the Kremlin? This week, Nicholas Barrett is joined by Niclas Poitiers and Marta Domínguez-Jímenez to discuss European foreign direct investment in Russia.

By: The Sound of Economics Topic: Global Economics & Governance Date: February 19, 2020
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FDI another day: Russian reliance on European investment

Most foreign direct investment into Russia originates in the European Union: European investors own between 55 percent and 75 percent of Russian FDI stock. This points to a Russian dependence on European investment, making the EU paramount for Russian medium-term growth. Even if we consider ‘phantom’ FDI that transits through Europe, the EU remains the primary investor in Russia. Most phantom FDI into Russia is believed to originate from Russia itself and thus is by construction not foreign.

By: Marta Domínguez-Jiménez and Niclas Poitiers Topic: Global Economics & Governance Date: February 17, 2020
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The European Union-Russia-China energy triangle

Concern is growing in the European Union that a rapprochement between Russia and China could have negative implications for the EU.

By: Georg Zachmann Topic: Energy & Climate Date: December 9, 2019
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How does China fare on the Russian market? Implications for the European Union

China’s economic ties with Russia are deepening. Meanwhile, Europe remains Russia’s largest trading partner, lender and investor. An analysis of China’s ties with Russia, indicate that China seems to have become more of a competitor to the European Union on Russia’s market. Competition over investment and lending is more limited, but the situation could change rapidly with China and Russia giving clear signs of a stronger than ever strategic partnership.

By: Alicia García-Herrero, Jianwei Xu and Bruegel Topic: Global Economics & Governance Date: November 18, 2019
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Russian economy at the crossroads: how to boost long-term growth?

Russia’s convergence to advanced economy income levels has stalled. Long-term growth prospects are still obstructed by sluggish productivity growth, low capital accumulation and shrinking labour inputs. The new government has articulated a set of ambitious policy objectives for the next six years. But are additional reforms necessary to further boost productivity and investments in line with government targets?

Speakers: Marek Dabrowski, Markus Ederer, Elena Flores, Alexander Larionov, Dmitry Polevoy, Niclas Poitiers, Alexey Vedev and Bruegel Topic: Global Economics & Governance Location: Kadashevskaya Naberezhnaya, 14, Moscow, Russia, 115035 Date: November 7, 2019
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China’s growing presence on the Russian market and what it means for the European Union

The European Union’s relationship with Russia is strained, but the two economies are nevertheless highly intertwined. A huge share of Russia’s exports go to the EU, while in the early 2000s, EU countries supplied more than half of Russia’s imports. The EU is also a major investor in, and lender to, Russia.

By: Alicia García-Herrero, Jianwei Xu and Bruegel Topic: Global Economics & Governance Date: November 6, 2019
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Backstage: Ukraine's economic and political outlook

In this episode of ‘The Sound of Economics’, Giuseppe Porcaro hosts Hlib Vyshlinsky, executive director of the Centre for Economic Strategy, and Bruegel fellow Marek Dabrowski to discuss what the new Ukrainian government should do to meet the challenges facing the country’s economy.

By: The Sound of Economics Topic: Global Economics & Governance Date: May 31, 2019
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Deep Focus: Reforming and rejuvenating Russia’s economy

Bruegel fellow Marek Dabrowski talks to Sean Gibson about the underlying causes of Russia's slow emergence from economic crisis, in an episode of the Deep Focus podcast series.

By: The Sound of Economics Topic: Global Economics & Governance Date: May 9, 2019
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Russia's foreign policy does not help its economic modernisation

In the highly interdependent modern world, a country’s economy and its foreign policy are strongly linked. A country’s foreign-policy ambitions should correspond to its economic potential, but Russia’s over-ambitious foreign ventures have exacerbated the negative effects of the numerous economic headwinds it faces.

By: Marek Dabrowski and Bruegel Topic: Global Economics & Governance Date: March 6, 2019
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